Grasslands hold potential for increased food production

Managing grazing on grasslands in a more efficient way could significantly increase global milk and meat production or free up land for other uses.

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Towards the Material Aspects of Environmental History of Eastern Alpine Grasslands in 16th and 17th Centuries / 78th Minisymposium of the Centre for Environmental History

Lecture with Žiga Zwitter, Univ. of Ljubljana, Faculty of Arts, Dep. of History, hosted by AAU, Institute of Social Ecology

The lecture discusses three main components of the material environmental history of Eastern Alpine semi-natural meadows and pastures in the changing 16th and 17th century environment as reported in archival sources: (1) site conditions and their changes, recorded either explicitly or implicitly, (2) species composition or at least plant characteristics which were important for agriculture or medicine, and (3) human interventions in grassland ecosystems, e.g. in hydrological conditions and in plant species composition. In order to broaden the understanding of 17th century environmental history, a GIS map will be presented, which combines (1) georeferenced areas of meadows as recorded in the first detailed land use maps from the early 19th century and (2) results of a lidar survey of a part of the Julian Alps, belonging to the Southern Limestone Alps. Read more

China: CO₂ footprint of wealthy households reaches European level

Between 2007 and 2012 the overall CO2 footprint of Chinese households increased by 19 per cent. 75 per cent of this gain can be attributed to increased levels of consumption by the middle classes and the wealthy. The top income groups have now reached the level of the average European, while two thirds of the population remain on the very lowest level. As a result of the changing Chinese lifestyles, there is now a need for political interventions, in order to manage the impact on climate change. A recent publication in Nature Climate Change explores these developments.

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Wissenschaft, Technik und Gesellschaft im Fokus

Viele zentrale Zukunftsfragen unserer Gegenwart, ob Energieversorgung oder Digitalisierung, beziehen sich auf Wissenschaft, Technik und Innovation. Im Wintersemester 2016/17 startet dazu ein neues Masterstudium „Science, Technology & Society Studies“.

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Vom Verwalten zum Gestalten


Müssen Schulen autonomer werden, um effizienter und handlungsfähiger zu werden? Stefan Brauckmann widmet sich mit KollegInnen in einem Beitrag im Nationalen Bildungsbericht (NBB) 2015 dem Thema Schulautonomie und den damit einhergehenden Veränderungen in der Verteilung der Entscheidungsrechte und Verantwortung im österreichischen Schulwesen. Read more

Erschöpfte Erde


Ende September wurde in Wien eine Studie des UN-Resource Panel zu den globalen Materialflüssen und zur Rohstoffnutzung präsentiert, die aufzeigt, dass seit den 1970er Jahren die jährliche Ressourcenentnahme um das Dreifache gestiegen ist. Mitautorin der Studie ist Nina Eisenmenger, die mit ad astra über die zunehmende Erschöpfung der Natur sprach.

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Klima in Reparatur

Die Ideen des Climate Engineering muten wie Science Fiction an: Spiegel, die Sonnenstrahlen umlenken, oder künstliche Wolken, die uns vor Erderwärmung schützen. Den Status des Utopischen scheint die Idee, dem Klimawandel mit technischen Hilfsmitteln entgegenzuwirken, nun zunehmend zu verlieren, wie Nachhaltigkeitsforscher Daniel Barben beobachtet. Er erforscht die Rolle von Climate Engineering in Wissenschaft, Politik und Zivilgesellschaft.

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Globale Landnutzung verändert Treibhausgasemissionen: Neues Berechnungsmodell in Entwicklung

Die Nutzung von Biomasse für Energie und Rohmaterialien ist global auf dem Vormarsch, mit weitreichenden Auswirkungen auf die Ökosysteme. Auf Grund von Landnutzungskonkurrenzen könnte dies allerdings zu erheblichen Emissionen von Treibhausgasen führen. Mit einem neuen Modell, das ForscherInnen an der AAU nun in einem vom Wissenschaftsfonds FWF finanzierten Projekt entwickeln wollen, sollen diese Effekte nun berechnet werden.

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Biomass turnover time in ecosystems is halved by land use

In order to improve our understanding of climate change and to increase the predictability of future dynamics, it is necessary to gain a better understanding of the global carbon cycle. To date, little is known about the average time carbon is stored in biomass, before it passes back into atmosphere or soils (biomass turnover time), and the factors influencing this key parameter also remain largely unknown. Now, a new publication in Nature Geoscience shows that biomass turnover time in vegetation is halved as a result of human influence.

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Sustainability science: New book on society-nature interaction

A new book, which is published just in time for the 3rd ISA Forum of Sociology 2016 in Vienna, comprehensively presents the current state-of-the-art of the Vienna School of Social Ecology. The conceptual repertoire of Social Ecology is exemplified by a cornucopia of empirical studies presenting exciting new research.

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